Sancerre (AOC Sancerre) appellation du Berry (vallée de la Loire)

Sancerre (AOC Sancerre) appellation du Berry (Loire) vins blanc, rouge et rosé : par son coté vif, alerte, fruité, naturellement vigoureux, et par son inimitable saveur de pierre à fusil, le Sancerre est devenu l’un des vins blancs préférés des français et sans doute l’un des grands vins blancs du monde. Sancerre est un site exceptionnel. De sa butte qui domine la Loire et fait face aux deux AOC Pouilly*, sur l’autre rive, le panorama embrase un paysage de collines parfaitement adaptées à la vigne, bien orientées, exposées et protégées, dont les sols calcaires et siliceux contribuent à la qualité des vins. Elles atteignent 300 à 400 m d’altitude, et certaines sont si pentues qu’il faut l’aide d’un treuil pour travailler la vigne.

*AOC Pouilly-sur-Loire et AOC Pouilly Fumé.

Un vignoble pour trois terroirs et deux cépages

Au pinot noir*, des Sancerre rosés séveux et corsés, des vins secs mais avec beaucoup de fruit, étonnants de  finesse et de fraîcheur; au pinot noir également des Sancerre rouges  aux notes marquées de cerise, de griotte et de mirabelle. Ils sont typés et nerveux avec une finale sur des tannins fondus illustration parfaite des vertus du cépage. Mais sa production n’est qu’accessoire face au sauvignon qui à Sancerre représente l’une des plus belles si ce n’est la plus belle expression de ce cépage au monde.

*On trouve les vins rouges et rosés plutôt dans l’aire de production de Bué, Crézancy-en-Sancerre, Menetou-Râtel, Montigny, Sainte-Gemme-en-Sancerrois, Sancerre, Sury-en-Vaux, Verdigny et Vinon.

Les trois terroirs

1/Les caillottes. Sur les calcaires durs du kimméridgiens aux sols pierreux et secs, appelés ici caillottes, qui occupent les coteaux les moins élevés et recouvrent 35% de la surface de l’appellation, le sauvignon se développe généralement plus vite et possèdent des notes florales très développées. Il est à boire jeune.

2/Les terres blanches. On les trouve sur les collines les plus à l’ouest du Sancerrois. C’est la partie haute et la plus en pente située sur une faille géologique. Sur des calcaires tendres à base de marne (marnes kimméridgiennes) truffées de coquillages qui se retrouvent aussi à Chablis (Bourgogne), le sauvignon fournit des vins plus corsés, étoffés, qui se conservent mieux.

3/ Les terres argilo-silicieuses qui se situent au sud-est du vignoble sur les collines représentent 15 % de l’appellation. Elles sont riches en silex (ou Chailloux) et donnent des vins fermes et minéraux à la personnalité marquée de ces fameuses notes de pierre à fusil.

Le meilleur vin du royaume

Dès 582, Grégoire de Tours ( historien et chroniqueur du VIe siècle, Saint Grégoire est évêque de Tours) indique l’existence du vignoble dans ses écrits. Au XIIe siècle, le vignoble connaît un essor considérable grâce aux moines Augustins de St-Satur et aux comtes de Sancerre. Le duc Jean de Berry*, frère de roi estime que le Sancerre est alors le meilleur vin du royaume. Planté essentiellement en pinot noir, il fut détruit par le phylloxéra à la fin du XIXe siècle. Il fut remplacé par le sauvignon, particulièrement bien adapté au climat.

* Jean, duc de Berry, né à Vincennes en 1340 mort à Paris en 1416. Fils, frère et oncle de rois, il vécut dans les temps troublés de la guerre de cent ans. Mécène fastueux, il est le commanditaire des très riches heures de Berry réalisées par les frères de Limbourg.

Le règne du sauvignon

Le sauvignon domine largement le Sancerrois. Il se développe aujourd’hui sur 2295 ha. Les terroirs et ses vignerons en feront un vin dont la qualité sera reconnue dès le premier décret AOC en 1936. En 1959, les vins rouges et rosés, issus de pinot noir (cultivé aujourd’hui sur 631 ha) sont à leur tour classés en AOC. Ils étaient auparavant appelés Coteaux du Sancerrois.

Les quatorze communes de l’appellation

De 1000 ha en 1976, l’AOC Sancerre atteint aujourd’hui 2926 ha, proche des 3600 ha de son potentiel maximum d’extension. Le vignoble s’étend dans le Cher, au nord-est de Bourges sur quatorze villages :

  • Bannay,
  • Bué,
  • Crézancy,
  • Menetou-Râtel,
  • Ménétréol,
  • Montigny,
  • St-Satur,
  • Ste-Gemme,
  • Sancerre,
  • Sury-en-vaux,
  • Thauvenay,
  • Veaugues,
  • Verdigny,
  • Vinon.

On peut également citer trois hameaux reconnus :

  • Amigny,
  • Chavignol,
  • Maimbray.

Une production à 80 % en blanc

La production de 175 000 hl est constituée à 80 % de blanc, 15 % de rouge et 5 % de rosé dont près de la moitié est exportée soit au total :

  • Sancerre blanc : 17 millions de bouteilles
  • Sancerre rouge : 3 millions de bouteilles
  • Sancerre rosé : 1,6 millions de bouteilles

L’appellation regroupe 350 vignerons, 25 négociants producteurs et une cave coopérative.

Chavignol ou le mariage emblématique du vin et du fromage

Chavignol, ce village niché dans une cuvette au milieu des vignes, regroupe ses 18 vignerons chavignolais le long d’une route qui monte vers l’église puis jusqu’au belvédère du Graveron d’où le panorama sur Sancerre est magnifique. Chavignol est évidemment célèbre pour son Sancerre blanc, très fin d’arôme, concentré, solide, avec une pointe de moelleux lors des très bonnes années; il l’est aussi pour ses crottins de chèvre frais ou secs qui décrochèrent également le rang d’AOC en 1976. Mais il y a bien longtemps que les chèvres ont disparu de Chavignol. Le village aujourd’hui se consacre tout entier à la viticulture. Seul reste un affineur (Dubois-Boulay) pour se procurer le fameux crottin produit dans le département du Cher.

Les villages blancs et les villages rouges

Sancerre blancs

  • Bannay,
  • Bué,
  • Crézancy-en-Sancerre,
  • Menetou-Râtel,
  • Ménétréol-sous-Sancerre,
  • Montigny,
  • Saint-Satur,
  • Sainte-Gemme-en-Sancerrois,
  • Sancerre,
  • Sury-en-Vaux,
  • Thauvenay,
  • Veaugues,
  • Verdigny,
  • Vinon.

Sancerre rouges et rosés

  • Bué,
  • Crézancy-en-Sancerre,
  • Menetou-Râtel,
  • Montigny,
  • Sainte-Gemme-en-Sancerrois,
  • Sancerre,
  • Sury-en-Vaux,
  • Verdigny,
  • Vinon.
Share

Leave a Comment

You must be logged in to post a comment.

Share
Share