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Cave de Rasteau
Cave de Rasteau : un caveau semi enterrée à l’aspect d’un bloc minéral (en pierres de Vaison-la-Romaine) précédée d’une façade en colonnes donnant l’allure d’un temple antique.

Ortas Cave Coopérative de Rasteau est l’une des plus anciennes de la vallée du Rhône. Ortas* est la marque commerciale de la cave coopérative de Rasteau fondée en 1925. Ortas Cave de Rasteau est ainsi, le premier producteur et metteur en marché du Cru Rasteau. Elle vinifie 700 ha (dont la moitié sur Rasteau) sous la responsabilité d’Alexis Cornu maître de chai à la Cave depuis 2008. Elle réunit 80 vignerons qui ont tous choisi d’être coopérateurs. Côté production, elle embouteille l’équivalent de 4 millions de cols dont 95 % en AOC et pour moitié en Rasteau rouge, générant un chiffre d’affaire de 10,1 m d’€. Cette cave coopérative dirigée par Antoine Müller a comme structure de négoce pour la grande distribution, VRT (Vignerons de Rasteau et de Tain l’hermitage) dont le siège social est à Rasteau. Elle commercialise des grands vins de la vallée du Rhône méridionale (5,8 millions de cols pour un CA  2014 de 23,7 m d’€), des vins qui se retrouvent sous la  signature Ortas*.

*Ortas, anagramme de Rasteau.

La Cave de Rasteau
Ortas est la marque commerciale de la cave coopérative de Rasteau fondée en 1925 (Photo FC)

Un bloc minéral en pierres de Vaison-la-Romaine

Cave de Rasteau
Un vaste espace professionnel et lieu culturel de 600 m2 destiné également à la vente

L’accueil du public se fait au pied du village dans un caveau semi enterrée au milieu des vignes, à l’aspect  d’un bloc minéral (en pierres de Vaison-la-Romaine) précédée d’une façade en colonnes donnant l’allure d’un temple antique. Ce caveau qui date de 2006 abrite un vaste espace, espace professionnel et lieu culturel de 600 m2 destiné à l’accueil, à la dégustation et à la vente. De l’autre coté du croisement, se trouve le versant labeur avec un chai équipé des outils les plus performants : cuves à pigeage thermorégulées, petites cuves tronconiques, chai entièrement dédié à la nouvelle cuvée Ico(o)n (voir plus bas)…

L’union des  vignerons de Rasteau et de Tain l’Hermitage

VRT (Les Vignerons de Rasteau et de Tain l’Hermitage) est une structure filiale d’Ortas Cave de Rasteau où se retrouvent pour 45 % la Cave de Tain l’Hermitage, 45 % pour la Cave de Rasteau et 10 % pour la SCE du Château Mont Redon à Châteauneuf-du-Pape. Elle s’est liée également par des partenariats à d’autres producteurs de la vallée du Rhône, du Lubéron, des Costières de Nîmes, de Bandol et des Côtes de Provence.

30 % à l’exportation

Cave de Rasteau
La Cave de Rasteau embouteille l’équivalent de 4 millions de cols dont 95 % en AOC et pour moitié en Rasteau rouge (Photo FC)

Les exportations représentent 30 % du chiffre d’affaires de la filiales (2,9 m d’€ pour environ 900 000 cols). Elles se concentrent sur l’Amérique du nord avec 65 % des ventes grâce à la cuvée Ortas Tradition, le n°1 des ventes de vins de la vallée du Rhône au Québec et en Irlande depuis une dizaine d’années. La gamme Ortas est également présente en Europe de l’Ouest, en Amérique du nord (Etats-Unis, Mexique) et Amérique du sud. D’autres pays ont été conquis : la Slovaquie, la Pologne, l’Autriche, le Kenya… Résultat, un CA qui a grimpé de 7 % au 1er semestre 2015.

Une alliance avec les Coteaux de Visan

Dans cette politique de renforcement entre caves coopératives tel que l’alliance qui s’est créée en 2014 entre les caves de Vacqueyras et Beaumes-de-Venise, les Coteaux de Visan (1 million de cols) ont officialisé en juin 2015 leur rapprochement avec les Caves de Rasteau Ortas et, à la clé, un distributeur unique : VRT.

80 % de la production des Vins Doux Naturels de Rasteau

Alexis Cornu Cave de Rasteau
Alexis Cornu maître de chai à la Cave de Rasteau depuis 2008

En quelques années, Ortas-Cave de Rasteau a repositionné en rajeunissant ce marché de niche que représentent ces Vins Doux Naturels. Pour ses 70 ans (1944 fut l’année de son décret d’AOC), la Cave entreprit le relookage des bouteilles (dans une boite canister) avec retour aux années 50 visant un public plus jeune et plus urbain. Si ces vins comptent pour 3 % de la production de la Cave, ils représentent cependant 80 % de la production totale de l’appellation Rasteau en VDN. C’est d’ailleurs ici, dans la Cave coopérative que se firent en 1935 grâce à un gérant venu de Frontignan, les premiers essais de vinification en vin doux  naturel.

La gamme AOC Rasteau Vins Doux Naturels

  • Vin Doux Naturel Rouge Classique: récolté manuellement avec tri, égrappage à 100 %. Mutage sur marc avec de l’alcool d’origine vinique. Assemblage de millésimes différents. Élevage en cuves et en foudres.
  • Vin Doux Naturel Vintage Doré 2011: cette cuvée est vinifiée uniquement lors des millésimes exceptionnels, à partir de vieux grenaches très mûrs à l’état sanitaire parfait. Vendange manuelle avec tri, égrappage à 100 %, cuvaison longue avec pigeage, mutage sur marc. 50 % de l’assemblage est élevé en barriques pendant 12 mois avant la mise en bouteilles.
  • Vin Doux Naturel Signature Rouge 2011: cette cuvée est vinifiée uniquement lors des millésimes exceptionnels, à partir de vieux Grenaches très mûrs à l’état sanitaire parfait. Vendange manuelle avec tri, égrappage à 100 %, cuvaison longue avec pigeage, mutage sur marc. 50 % de l’assemblage est élevé en barriques pendant 12 mois avant mise en bouteilles.

    Rasteau VDN
    Pour les Vins Doux Naturels de la Cave de Rasteau, retour à la promotion des années 50 visant un public plus jeune et plus urbain

La Gamme AOC Rasteau Vin Rouge sec

Rasteau 2011 Ortas Tradition
Rasteau 2011 Ortas Tradition (70 % Grenache noir, 20 % Syrah, 10 % mourvèdre). Âge moyen des vignes: 40 ans. La production phare de la Cave de Rasteau
  • Ortas Tradition (70 % Grenache noir, 20 % Syrah, 10 % mourvèdre). Âge moyen des vignes : 40 ans. Vendanges égrappées. Vinification traditionnelle avec extraction en douceur, pigeage partiel, élevage en cuve béton. La production annuelle est d’environ 1,5 million de bouteilles. Disponible également un Ortas Tradition Magnum 2013 Médaille Or Paris.
  • Domaine de Pisan (60 % Grenache Noir, 20 % Syrah, 20 % Mourvèdre). Propriété de la Cave de Rasteau depuis 2006, ce vignoble de 7 ha, à 310 m sur les hauteurs de Rasteau est traité dans l’esprit d’une cuvée parcellaire. L’élevage se fait à 40 % en barriques bourguignonnes neuves et de un vin et 60 % en cuve (pour préserver le fruit). La production est de 14 000 bouteilles (en culture bio depuis le millésime 2012).
  • Ortas Prestige (50 % Grenache Noir, 35 % Syrah, 15 % Mourvèdre). Âge moyen des vignes : 40 ans sur 18 hectares. Vendanges égrappées. Cuvaison longue avec pigeage, élevage en cuve béton plus fût. La production annuelle est d’environ 84000 bouteilles.
  • Ortas Les Hauts du Village (35 % Grenache Noir, 30 % Syrah, 35 % Mourvèdre). Âge moyen des vignes : 50 ans – vieilles vignes en sélection parcellaire. Vendange manuelle. Égrappage. Cuvaison longue avec pigeage, élevage en cuve et fût pour 1/3. La production est limitée à 26 400 bouteilles, soit 4 400 caisses bois de 6 bouteilles.

Rasteau ICO(O)N, le vin prestige de l’appellation

Ico(o)n, cru haut de gamme de Rasteau
Ico(o)n, la cuvée prestige de la Cave de Rasteau, un chai spécifique lui est dédié (Photo FC)

C’est le premier vin (né avec le millésime 2009) icône de l’appellation, le double O rappelant le statut coopératif de la Cave de Rasteau. Pour lui s’est constitué une petite équipe de 6 vignerons sous la supervision d’Alexis Cornu, maître de chai, travaillant un vignoble constitué de 7 parcelles : des parcelles  notamment de vieux grenaches âgés de 40 à 90 ans (complété de syrah et mourvèdre), dans les fameux quartiers de Saint-Didier, des Girards, Chaberte et des Crapons aux sols d’argiles jaunes.

Un cuvier qui lui est entièrement dédié

Ico(o)n est issu à 60 % de grenache, complété de syrah et mourvèdre. Pour lui également a été installé un nouveau cuvier dont il a l’entière exclusivité. Ce vin exceptionnel bénéficie d’une récolte manuelle, d’une pompe à vendange péristaltique (une pompe qui assure 2 fonctions : pompe à vendange et pompe à vin), d’un encuvage antigravitaire (par le bas de la cuve pour un écrasement limité)… La fermentation se fait dans des cuves en ciment brut et tronconiques, thermorégulées (chaud et froid). La cuvaison est de 5 semaines et la fermentation malolactique se fait en fûts de chêne suivie de 12 mois en barriques et demi-muids de chêne français avec environ 40 % de barriques neuves.  Résultat, un vin haut de gamme qui reflète l’excellence du terroir de Rasteau. Ico(o)n est vendu autour de 39 €.

Rasteau
Rasteau, parcelle de grenache noir cépage emblématique de Rasteau planté dans le décor somptueux de ce village à la double appellation (Photo FC)