Champagne et English sparkling wine, la confrontation

Les sparkling wines anglais, ces effervescents à la hauteur des champagnes. Ils s’appellent  Nyetimber, Ridgeview, Wiston Estate, Hattingley Valley, Gusbourne, Chapel Down, Furleigh Estate… Des noms récompensés dans les plus prestigieux concours internationaux ! Il y a 15 ans, ils méritaient ce petit sourire condescendant (affiché surtout par les français !). Aujourd’hui leurs réputations commencent à faire de l’ombre à nos champagnes. Alors au fil des bonnes années et grâce à une montée exponentielle de leur qualité, ces English sparkling wines se sont hissés à la hauteur des bulles champenoises au point qu’il est souvent bien difficile de faire la différence !

Le restaurant Le Juvéniles, 47 rue Richelieu 75001

Le restaurant Le Juvéniles, 47 rue Richelieu à Paris où s’est déroulé le face à face historique Champagne English sparkling wine dans une compétition à l’aveugle en avril 2016 (Photo FC)

Quels sont donc ces England’s best bubbles qui ont battu, les champagnes lors d’une mémorable confrontation à l’aveugle qui eut lieu à Paris en avril 2016 et qui a mis à mal cette réputation que les effervescents anglais ne pouvaient se comparer au Champagne. Ce blind test va-t-il rentrer dans l’histoire comme le jugement de Paris qui fut à l’origine de la reconnaissance des grands vins californiens ?

Des sparkling wines anglais made in Taitinger, made in Pommery…

On l’a appris en 2016. Après les premières vendanges de Pommery America en partenariat avec Artesa (Napa, Californie dans le secteur (AVA) de Los Carneros) et l’attente du premier Brut Royal du Domaine Pommery en 2017, Vranken-Pommery  annonce son intention de produire son propre British Sparkling Wine. Pour cela, il s’est associé au domaine Hattingley Valley dans le Hampshire (au sud-ouest de Londres). Il suit en cela Taittinger qui, fin 2015, s’est associé à Hatch Mansfield, société viticole britannique afin d’acquérir des terres près de Chilham, dans le  Kent à Stone Stile Farm entre Canterbury* et Ashford. Un achat de 69 ha (170 acres) qui commenceront à être plantés en 2017 avec les 3 principaux cépages champenois (chardonnay, pinot noir et pinot meunier) sur les pentes orientées plein sud du domaine. Nom de baptême du domaine, Evremond en mémoire de celui qui popularisa le Champagne à la cour du roi Charles II d’Angleterre à la fin du XVIIe siècle et qui repose dans le coin des poètes à Westminster Abbey. Les premières bouteilles sont attendues pour 2021 pour une production annuelle qui devrait atteindre les 300 000 flacons.

* Canterbury dans le Kent est jumelé à Reims.

Hattingley Valley

Hattingley Valley dans le Hampshire, on vendange le chardonnay.

Trois bonnes raisons pour les champenois d’investir dans le sud de l’Angleterre

Balfour Brut Rosé

Le Balfour Brut Rosé du domaine Hush Heath à Staplehurst dans le Kent

On comprend l’intérêt des maisons champenoises pour le vignoble anglais et la qualité de son terroir très proche de la Champagne (un sous-sol de craie) sous un climat qui évolue favorablement pour la vigne (en aparté : à quand les premiers Irish sparkling wines produits sur les côtes irlandaises ?). Le marché anglais des sparkling wines (prix moyen des bouteilles entre 35 et 40 €) est en pleine explosion* et last but not least, le foncier y est encore très abordable. Taittinger par exemple a négocié un prix à l’hectare dans le Kent autour de 32 000 €. Pour rappel, en Champagne, le prix moyen de l’hectare est d’environ 1,2 millions d’€/ha. Donc de bonnes affaires selon les opportunités qui ne manqueront pas d’intéresser d’autres maisons de Champagne !

* La production du bubbly anglais (effervescent) n’est encore que de 4 millions de bouteilles face aux 312 millions de bouteilles de Champagne produites en 2015.

Le docteur Christopher Merret

Le docteur Christopher Merret de Gloucester serait d’après les anglais, l’inventeur en 1662, 20 ans avant Dom Pérignon de l’effervescence par adjonction de sucre dans le vin.

Did the British invent Champagne ?

Qui ne reconnaît pas aux anglais ce qu’ils apportèrent au Champagne ? Beaucoup pensent en Angleterre que l’invention du Champagne n’est pas due au seul talent du moine bénédictin Dom Pierre Pérignon mais qu’il doit partager cette découverte avec un autre, un docteur de Gloucester, Christopher Merret. Vingt ans avant le célèbre moine de l’abbaye d’Hautvillers, en décembre 1662, le docteur Merret avait présenté à la Royal Society, son expérience résumée en 8 pages détaillant comment à l’instar du cidre, en ajoutant du sucre au vin, on créait des bulles qui apportaient une extraordinaire impression de fraicheur au vin. Il fut le premier à utiliser le terme sparkling wine alors qu’il fallut attendre 1718 pour qu’un premier document en France mentionne vin mousseux.

Pommery et Hattingley Valley, l’entente cordiale

Nous sommes heureux de travailler en Angleterre, un pays apprécié de Madame Pommery (elle y fit ses études) et qui influença tant sa vie et ses Champagnes a pu déclarer Paul-François Vranken, président de Vrancken Pommey Monopole. Il était donc naturel qu’en retour, Pommery  s’associe à l’un des pionniers  des sparkling wines anglais dont la cote ne cesse de monter, Simon Robinson, un ex-avocat qui fonda  le domaine Hattingley Valley  dans le East Hampshire, en plantant sa première vigne en 2008 (22 000 pieds de chardonnay, de pinot meunier et de pinot noir). Simon Robinson avait eu l’intuition (confirmée par une solide expertise) que le terroir autour de sa ferme (King’s farm achetée dans les années 90) non loin de Farnborough, près du village de Medstead, à l’est de Winchester, et au sud-est de Basingstoke, était une terre à vigne. Avec sa femme Emma, ils se dotèrent en 2010 de bâtiments viticoles (winery) ultra modernes et écologiques (eco-friendly), les tout premiers au Royaume uni à énergie solaire.

Pommery en partenariat avec domaine Hattingley Valley dans le Hampshire, va produire des sparkling wines anglais.

Pommery en partenariat avec domaine Hattingley Valley dans le Hampshire, va produire des sparkling wines anglais.

Non content d’exploiter son propre vignoble de 10 ha, Hattingley Valley a pris sous contrat pour son approvisionnement une vingtaine de domaines dans tout le sud de l’Angleterre (des contrats pluriannuels de livraison de vins clairs). Pour un domaine aussi jeune,  la production est d’une qualité exceptionnelle reconnue dans le monde entier non seulement pour son brut sans année (Classic Cuvée) élaboré à partir de ce que les anglais appelle Champagne blend mais surtout pour  les premiers millésimes du Domaine : un Blanc de Blancs 2011 ; la Kings Cuvée 2011 classé N° 1 du sparkling wine anglais par le magazine Decanter ; le Rosé 2013, médaille d’or 2014 des Decanter World Wine Awards sans oublier que Hattingley Valley produit aussi un vin blanc sec issu du bacchus, croisement sylvaner x (riesling x müler-thurgau), étonnant lors des bonnes années !

Emma Rice et Thierry Gasco, l’entente des Chefs de cave

Emma Rice

Emma Rice, oenologue et directrice du domaine Hattingley Valley a été couronnée Winemaker of the year 2014

Dans un premier temps, Thierry Gasco, Chef de caves de la maison Pommery travaillera avec Emma Rice, directrice et œnologue du domaine Hattingley Valley. L’objectif est de sortir les premiers sparkling wines Hattingley Valley-Pommery en 2019.  Emma est diplômée d’œnologie du Plumpton College (East Sussex). Elle a fait ses classes chez Nyetimber (à Chiltington dans le Sussex), le pionnier des sparkling wines anglais puis partit parfaire sa formation à Napa (Californie), en Tasmanie (Australie) chez  Tamar Ridge Wines. A son retour en Angleterre, elle a fondé un laboratoire œnologique, Custom Crush. En 2009, elle rencontre Simon Robinson, devient directrice et œnologue du domaine et en 2014 reçoit  le titre de vinificatrice de l’année par l’UKVA (United Kingdom Vineyards Association).

Quelques-uns des principaux producteurs anglais de sparkling wine

– Nyetimber (West Chiltington, Pulborough, West Sussex) www.nyetimber.com .C’est le producteur de tous les superlatifs avec un objectif constant : élaborer les meilleurs sparkling wines anglais à la hauteur des meilleurs champagnes. Il fut le premier à élaborer ses effervescent exclusivement à partir des 3 cépages traditionnels champenois. Ses premières vignes furent plantées en 1988 à partir d’un premier site de 16 ha pour atteindre aujourd’hui 142 ha.

  • Blanc de Blancs (100% chardonnay)
  • Classic Cuvee (chardonnay, pinot noir et pinot meunier)
  • Rosé (chardonnay et pinot noir)
  • Demi-Sec (100% chardonnay)

    English sparkling wines

    Quelques-uns des plus grands sparkling wines anglais

-Chapel Down (Kit’s Coty Estate) : Chapel Down Winery à Tenterden près de Maidstone dans le Kent. Le domaine possède en propre 100 acres (40 ha) plus des contrats d’approvisionnement auprès de 13 producteurs sur 130 acres (52 ha). Chapel Down est le fournisseur du Royal Opera House, du London Symphony Orchestra, du Donmar Warehouse et du St Pancras Renaissance Hotel London… www.chapeldown.com

  • Vintage Reserve Brut
  • Blanc de Noirs 2009
  • Three Graces 2010
  • Blanc de Blancs 2011
  • Century Extra Dry
  • Sparkling English Rosé
  • Rosé Brut

-Gusbourne Estate  domaine de  40 ha  à Appledore dans le Kent (district d’Ashford) et de 22 ha dans le Sussex. Gusbourne est depuis 2013, le premier et le seul producteur de vin anglais à être coté au AIM market du London Stock Exchange (Alternative Investment Market), marché non réglementé mais régulé. www.gusbourne.com

  • Gusbourne Blanc de Blancs Twenty Eleven
  • Gusbourne Brut Reserve Twenty Eleven
  • Gusbourne Rosé Twenty Twelve
  • Gusbourne pinot noir 2014
  • Gusbourne Guinevere Chardonnay 2013

-Hush Heath à Staplehurst, Kent : vignoble de 5 ha dans le Kent réputé pour la qualité de son rosé. www.hushheath.com

  • Balfour Brut Rosé (chardonnay, pinot noir et pinot meunier)
  • Balfour 1503 Classic Cuvée
  • Balfour 1503 Rosé
  • Balfour Blanc de Blancs 2010

-Ridgeview Wine Estate : Ditchling Common (East Sussex). C’est le vin qui fut servi au Jubilé de la Reine et à Obama lors du banquet officiel à Buckingham Palace. www.ridgeview.co.uk

  • Bloomsbury (chardonnay, pinot noir et pinot meunier)
  • Ridgeview Cavendish (chardonnay, pinot noir et pinot meunier)
  • Ridgeview Fitzrovia Rosé
  • Blanc de Blancs
  • Blanc de Noirs
  • Rosé de Noir (par saignée)

-Henners : Herstmonceux (East Sussex) www.hennersvineyard.co.uk

-Tinwood : 18 ha à Chichester, West Sussex  www.tinwoodestate.com

-Upperton : vignoble de 7 ha Upperton Farm à Tillington Petworth (West Sussex) www.uppertonvineyards.co.uk

-Wiston Estate : 6,6 ha Findon, à Worthing (West Sussex) www.wistonestate.com

-Stopham : 5,6 ha, Stopham à Pulborough (West Sussex) www.stophamvineyard.co.uk

-Furleigh Estate : vignoble de 5,5 ha à Salway Ash à Bridport dans le Dorset www.furleighestate.co.uk

-Polgoon Vineyard : 4,7 ha à Rosehill, Penzance en Cornouailles (Cornwall)  www.polgoon.com

-Pebblebed avec 3 vignobles (Dragons Den Vineyard, Ebford Vineyard, Clyst St George Vineyard) à Exeter dans le Devon.

-Carr Taylor Vineyard : Westfield à Hastings (East Sussex) www.carr-taylor.co.uk

-Camel Valley Vineyard : Bodmin, Cornouaille (Cornwall) www.camelvalley.com

-Hambledon Vineyard dans le Hampshire est non seulement le lieu de la naissance du cricket mais également de l’industrie viticole anglaise. Le vignoble fut planté en 1952 en collaboration avec le champenois Pol Roger. Le vignoble couvre 20 ha sur les pentes de Windmill Down (lieu d’un ancien moulin) www.hambledonvineyard.co.uk

  • Hambledon Classic Cuvée
  • Meonhill Grande Reserve Cuvée
  • Meonhill Chardonnay
  • Meonhill Rosé
  • Premiere Cuvée
  • Hambledon Vineyard

    Hambledon Vineyard dans le Hampshire, le vignoble historique à l’origine des sparkling wines anglais

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