Cornas AOC (Rhône), appellation des Côtes du Rhône septentrionales, vin rouge : ce petit vignoble d’une centaine d’hectares, face à Valence, englobe l’ensemble de la commune de Cornas dont le nom d’origine celte signifie « terres brûlées ». On comprend mieux en voyant l’exposition plein sud du vignoble. L’aire d’appellation couvre les derniers contreforts des Cévennes, faits de pentes abruptes et rocailleuses sur des sols homogènes, de terrasses soutenues par des murets avec la présence de quelques dépôts limoneux. Cette orientation exceptionnelle procure au vin une maturité précoce. Cornas est d’ailleurs la première appellation à vendanger en rouge des Côtes du Rhône septentrionales.

Il connut son heure de gloire au XVIIIe siècle, à l’époque où il était fort apprécié à la cour des rois de France. Il avait alors la même réputation que Châteauneuf-du-Pape. Aujourd’hui, le Cornas, exclusivement issu de la syrah, est un vin très coloré, presque noir, charpenté, puissant, viril, qui se révèle dur dans sa jeunesse mais que trois ans de cave vont discipliner pour lui apporter sa souplesse et révéler ses arômes fruités et épicés. Il vieillit avec bonheur jusqu’à 10 ans, voire plus.