Craie (sol crayeux) : La craie, creta en latin est une roche sédimentaire d’origine marine formée d’une accumulation de coquilles et de micro-organismes calcaires dans une mer de faible profondeur (50 à 100 m), où vivaient des oursins, des huîtres et des bélemnites (céphalopodes fossiles voisins du calmar). La mer s’est ensuite retirée et cette boue calcaire s’est solidifiée pour constituer la craie. Elle a donné son nom à une période géologique, le Crétacé (60 à 80 millions d’années). Cette roche sédimentaire, alcaline, tendre favorise la production de vins à forte acidité (voir Champagne).