Massif d’Uchaux (AOC Côtes du Rhône Villages Massif d’Uchaux)

Massif d'Uchaux, 215 ha en production
Massif d’Uchaux, 215 ha en production

Il existe 18 Côtes du Rhône Villages avec nom géographique. Mais peu prétendent à cette spécificité qu’on reconnaît au Massif d’Uchaux correspondant très exactement à une entité géologique définie. Cette appellation exclusivement rouge (pour l’instant), au cœur des Côtes du Rhône Villages, rive gauche du fleuve, entre Rasteau au nord-est et Châteauneuf-du-Pape au sud, couvre 215 ha en production. Elle s’étend sur les communes de Lagarde-Paréol, Mondragon, Piolenc, Sérignan-du-Comtat et Uchaux, à l’extrême nord du Vaucluse (partie méridionale des Côtes du Rhône). Au nord, le Massif d’Uchaux surplombe la vallée du Lez ; à l’ouest, le Rhône ; à l’est, la vallée de l’Aigues et au sud, la plaine d’Orange. Le classement en Côtes du Rhône Villages fut obtenu en 1983 et la dénomination géographique Massif d’Uchaux en 2005. Du point de vue historique, on date l’arrivée de la vigne à l’époque Romaine où la région était traversée par la via Agrippa, reliant Lyon à Arles.

Massif d'Uchaux au coeur des appellations C^tes du Rhône Villages
Massif d’Uchaux au coeur des appellations Côtes du Rhône Villages

Un extraordinaire réservoir de biodiversité

Voici donc ce massif boisé qui s’étend sur plusieurs centaines d’hectares au sol très caillouteux et en grande partie calcaire et siliceux* où s’épanouissent kermès, ciste blanc, genévrier, arbousier, pin maritime et autres essences croissant sur des terrains acides. Le Massif d’Uchaux est connu pour être un extraordinaire réservoir de biodiversité. Il fut le terrain d’observation de l’écrivain et entomologiste, Jean-Henri Fabre (1823-1915) qui, en 1879 avait acquis l’Harmas de Sérignan. Il y résida et se livra à des expériences jusqu’à sa mort. Sa demeure et le jardin attenant, ont été restaurés par le Muséum national d’Histoire naturelle.

*Un sol constitué de grès silico-calcaire du crétacé supérieur de la fin de l’aire secondaire. L’érosion naturelle des roches mères du crétacé supérieur a donné naissance à des sols de grès enrichis d’éléments silico-calcaires.

Massif d'Uchaux, en limite d'étendues boisées
Massif d’Uchaux, en limite d’étendues boisées

Le grenache noir, 60 % de l’encépagement

Massif d'Uchaux, un sol très pierreux constitué de grès silico-calcaire
Massif d’Uchaux, un sol très pierreux constitué de grès silico-calcaire

Les vignes en aire d’appellation se concentrent sur des coteaux, entre 100 et 250 m exposées sud, sud-est et sud-ouest, bénéficiant d’un fort ensoleillement et du mistral qui vient régulièrement assainir le vignoble.  Altitude modérée donc, régime hydrique équilibré, pouvoir calorique des sols (du à la forte pierrosité),  végétation de type méditerranéenne, tout ici contribue à une faible production (25 hl/ha en moyenne) et à une maturation lente et régulière des raisins, promesse d’une maturité optimale des baies majoritairement de grenache noir.

C’est ce cépage qui avec 60 % règne en maître sur l’appellation apportant aux vins alcool, tenue et bonne aptitude au vieillissement. Pour les vins d’assemblage, il est associé à la syrah à hauteur de 22 %, au mourvèdre pour 4 % et 14 % aux autres cépages : cinsault, carignan… ainsi qu’une curiosité, les quelques ceps de cournoise qui apportent une touche d’originalité ; des vins à la robe grenat et violine aux arômes de petits fruits rouges frais (framboise, fraise) et notes florales (rose, violette). En bouche, l’attaque est fraîche et fruitée, la finale franche aux notes épicées (cannelle, noix de muscade). Ces Côtes du Rhône Villages Massif d’Uchaux se gardent avec bonheur quelques années en cave. La production est d’environ 5400 hl soit 720 000 bouteilles.

Château Saint-Estève d'Uchaux dont 48 ha sont cultivés en agriculture biologique
Château Saint-Estève d’Uchaux dont 48 ha sont cultivés en agriculture biologique

50 % certifiées en agriculture biologique

Dans cette appellation, la moitié des vignerons se sont convertis à l’agriculture biologique dans le respect de la biodiversité. Entouré par la garrigue, la pinède, la lande, et quelques oliviers, la vigne est naturellement isolée, ce qui favorise l’agriculture biologique et la meilleure expression du terroir. La biodynamie a d’ailleurs fait son entrée dans le vignoble du Massif.

A quand l’homologation des blancs en appellation Massif d’Uchaux Côtes du Rhône Villages ?

Aujourd’hui, une bonne trentaine d’hectares de cépages blancs sont vinifiés en appellation Côtes du Rhône en mono cépage avec le viognier, ou en assemblage avec la roussanne, la marsanne et le grenache blanc. Les vignerons rêveraient de classer leur appellation en blanc. Le terroir siliceux du Massif produit des blancs d’une grande finesse offrant une très belle expression aromatique.

Liste non exhaustive des producteurs

Cuvées en Massif d'Uchaux : Via Nostrum de la Cave des Vignerons de Rochegude
Cuvées en Massif d’Uchaux : Via Nostrum de la Cave des Vignerons de Rochegude
  • Cave Les Coteaux du Rhône (Serignan-du-Comtat) : 29 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvées en Massif d’Uchaux : Arbouse. www.lescoteauxdurhone.com
  • Cave des Vignerons de Rochegude (Rochegude) : 35 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvées en Massif d’Uchaux : Via Nostrum. www.vignerons-de-rochegude.fr
  • Cave Cécile-des-Vignes (Sainte Cécile-des-Vignes) : 750 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvée : Massif d’Uchaux. www.ceciledesvignes.fr
  • Domaine de Dionysos (Uchaux) : 3,5 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvées en Massif d’Uchaux : Jardin de Robert. www.domainededionysos.com
  • Château Saint-Estève d’Uchaux (Uchaux) : 19 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvée en Massif d’Uchaux : Grande Réserve & Vieilles Vignes. www.vins-saint-esteve.com
  • Château d’Hugues (Uchaux) : 0,59 ha classé Massif d’Uchaux. Cuvées en Massif d’Uchaux : L’Orée des Collines. www.chateaudhugues.com
  • Domaine de la Brunely (Sarrians) : 8 ha classés Massif d’Uchaux. domainebrunely.com
  • Château Simian (Piolenc) : 5 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvées en Massif d’Uchaux : Jocundaz & La Louronne. www.chateau-simian.fr
  • Domaine de la Guicharde (Mondragon) : 10 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvée en Massif d’Uchaux : Cuvée Genest. www.guicharde.fr
  • Domaine Vincent Baumet (Rochegude)
  • Domaine Boisson (Cairanne) : 2 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvées en Massif d’Uchaux : Clos de la Brussière. www.domaineboisson.com
  • Domaine les Clefs d’Or (Châteauneuf-du Pape) : 12 ha classés Massif d’Uchaux. www.lesclefsdor.fr
  • Domaine la Cabotte (Mondragon) : 13 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvée en Massif d’Uchaux : Garance-Gabriel. www.cabotte.com
  • Domaine du Roucasblanc (Uchaux) : 10 ha classés Massif d’Uchaux. www.domaineduroucasblanc.fr
  • Domaine Saint Michel (Uchaux) : 4,7 ha classés Massif d’Uchaux. domainesaintmichel.com
  • Domaine de la Renjarde (Serignan-du-Comtat) : 45 ha classés Massif d’Uchaux. Cuvées en Massif d’Uchaux : Réserve de Cassagne – Pure Garrigue. www.renjarde.fr

    A Uchaux (Massif d'Uchaux) le Domaine Saint-Michel.
    A Uchaux (Massif d’Uchaux) le Domaine Saint-Michel.